Білий слон: на що здатний літак з самим довгим крилом у світі

0
198


Буде Stratolaunch запускати ракети в космос
У суботу, 13 квітня, у Каліфорнії вперше піднявся в повітря літак Stratolaunch. Літальний апарат, рішуче прозваний світовими ЗМІ «найбільшим в світі», претендує на роль повітряного космодрому. «Известия» згадали про передісторію його появи, а також оцінили його перспективи.
Для початку розберемося з самим животрепетним питанням рекордности розмірів. Двухфюзеляжный шестидвигательный літак побудований фірмою Scaled Composites і носить офіційну назву Model 351, а також має прізвисько «Птах Рух» (Roc) на честь міфологічного величезної птиці. Розмах крила «пташки» становить 117 м, довжина літака — 73 м, максимальна злітна вага повинен досягти 590 т (з корисним навантаженням 230 т).
Белый слон: на что способен самолет с самым длинным крылом в мире Авиация
«Літаючий човен» Hughes H-4 Геркулес»
Таким чином, створена в СРСР збільшена модифікація серійного військово-транспортного Ан-124 «Руслан» знаменитий Ан-225 «Мрія» продовжує утримувати лідерство по довжині (+11 м) і ваговим характеристикам (максимальна злітна вага +90 т, максимальна корисна навантаження + 23 т). Новий рекорд «Рух» поставив тільки за розмахом крила, але треба віддати належне, що з великим запасом — його 117 м б’ють попереднього рекордсмена, летавшую один раз «літаючий човен» Hughes H-4 Геркулес» відразу на 20 м («Мрія» з 88 м відповідно зсувається з другого місця на третє).
Величезний розмах, без сумніву, додає «Руху» значності. Широко розійшлася у ЗМІ порівняння, що це перший літак з розмахом крила більше довжини футбольного поля (105 м, якщо мова йде про європейському, і 110 — якщо про американському). При цьому легкі і вузькі фюзеляжі створюють відчуття легкості, і в цілому здалеку прямим крилом великого подовження він нагадує планер. Це не дивно, так як на відміну від «Руслана» або «Мрії» він не розрахований на перевезення вантажів власне всередині літака.
Мета і відсутність коштів
Як легко зрозуміти з назви, система Stratolaunch, складовою частиною якої є літак Model 351, призначена для здійснення запусків у космос. Величезний літак тут є «нульовий щаблем» ракети-носія, затаскивающей її вище в небо, щоб пропустити самі щільні шари атмосфери, і повідомити яку-ніяку початкову швидкість (у разі «Руху» скоріше символічну).
Крім того, мобільна платформа здатна здійснювати запуски з району екватора, що може бути вигідно для супутників з орбітами з нульовим нахилом (наприклад, геостаціонарних), т. к. вони не будуть витрачати паливо на зміну способу. Та й погодні умови, найбільш часту причину перенесення запусків, можна «перелетіти».
Белый слон: на что способен самолет с самым длинным крылом в мире Авиация
Авіаційно-космічний комплекс Ту-160СК «Бурлак» на Міжнародному авіаційно-космічному салоні в Жуковському
Теоретично схема дуже красива, і проектів такої тематики не злічити. Захоплюється темою вітчизняний читач напевно чув про «повітряний старт» з Ан-124. А ще був «Бурлака» з Ту-160, «Ішим» з Міг-31, під «Мрію» на Україні розробляли «Світязь», так і легендарну радянську програму «Спіраль» варто згадати. Якщо ж дивитися по всьому світу, то одне перерахування проектів з коротким описом становитиме, ймовірно, цілу статтю. Втім, їх всіх об’єднує одне — повна і безпросвітна «бумажность», без найменшої надії на реалізацію. Всіх, крім одного.
Прихильники унікальності і проривних можливостей «повітряних стартів» часто забувають, що у світі існує і цілком успішно експлуатується система такого типу — створена компанією Orbital Sciences (нині частина оборонного концерну Northrop Grumman) американська ракета Pegasus і літак-носій Stargazer (доопрацьований старенький пасажирський Lockheed TriStar), яка, однак, займає зовсім непомітне місце на ринку пускових послуг і ні за що не бореться. За чверть з невеликим століття експлуатації було виконано 43 запуску, 40 з яких були визнані повністю або частково успішними. Цифри, здавалося б, непогані, але практично всі пуски припали на перші роки реалізації програми. За останні десять років було всього три запуску, а в планах тільки один (на кінець поточного року).
Белый слон: на что способен самолет с самым длинным крылом в мире Авиация
Ракета Pegasus XL, встановлена під фезюляжем літака Lockheed L-1011 TriStar Stargazer
Причому на пізньому етапі з ракети запускалися практично виключно наукові і експериментальні супутники NASA — останній комерційний запуск був і зовсім 20 років тому в 1999 році. Важко звільнитися від відчуття, що незвичайну систему «підтримують на плаву» з міркувань збереження і примноження досвіду.
Відсутність гучного успіху Pegasus не дивно — можливості досить скромні (маса виведеного вантажу до 450 кг на низьку орбіту), а ціна досить висока. З вартістю пуску на 2014 рік в $56 млн вона взагалі утримувала дуже сумнівне лідерство за вартістю доставки кілограма на навколоземну орбіту. Для розуміння масштабів трагедії — це майже вартість запуску навіть не «Союзу», а вже «Протона» (sic!), остання оцінюється приблизно в $65 млн.
Белый слон: на что способен самолет с самым длинным крылом в мире Авиация
Запуск ракети Pegasus-XL з супутником ST-5 з літака-носія Stargazer
При цьому творці малих супутників, як правило, і не думають викуповувати ракету-носій цілком, а воліють відправляти їх задешево як попутного вантажу. Кілька апаратів поміщаються в одну «дорослу» ракету-носій десятком-другим, а розплачуються за них відповідно в складчину. Проблеми з тим, щоб знайти «попутку», не було — всім вистачало. Поки вистачає.
На порозі революції
І, незважаючи на наявний перед очима сумнівний успіх Pegasus, у 2010 році стартує проект Stratolaunch. Засновниками його стають дві людини, що мають репутацію відчайдушних романтиків, — поєднує інженерну геніальність з інженерним ж безумством Берт Рутан, творець найбільш незвичайних літаків у світі, які якимось чином ще й літають, причому непогано (наприклад, який облетів без посадок і дозаправок земну кулю Voyager і побив його рекорди швидкості і дальності GlobalFlyer), і Пол Аллен, співзасновник Microsoft, в останні десятиліття успішний інвестор і меценат, вкладывавшийся в усі мислимі сфери — від телекомунікацій до будівництва обсерваторій і пошуку затонулих в ході Другої світової кораблів (одне з досягнень його команди — знайдений у минулому році знаменитий американський авіаносець «Лексінгтон», який загинув у 1942 році в битві в Кораловому морі).
Планувалося, що злиття інженерних і фінансових активів дозволить створити важкий літак, спочатку спроектований виключно в якості платформи для запуску ракет-носіїв. Пол Аллен помер від раку 15 жовтня 2018 року, перший політ Stratolaunch був присвячений і йому.
Белый слон: на что способен самолет с самым длинным крылом в мире Авиация
Літак Stratolaunch під час зльоту
Літак вдалося нехай і нешвидко (що не дивно для досить невеликого колективу), але успішно побудувати. А от з ракетами-носіями Stratolaunch переслідувало справжнє прокляття. Спочатку планувалося, що спеціальну ракету зробить стрімко розвивалася, і яка подавала надії фірма SpaceX, але в 2012 році партнери розійшлися. Судячи з наявної інформації, компанія Ілона Маска вирішила просто не возитися із створенням та виробництвом окремої, мало сумісною з ракети Falcon 9.
Далі було співробітництво з Orbital Sciences, які планували створити Pegasus II, значно більше першого (до 6 т на опорну орбіту). Розробка йшла важко, і в кінці 2016 року оголосили про абсолютно сюрреалістичною ідеї — за один політ «Рух» зможе запускати відразу три звичайних Pegasus. Ну тобто рівно стільки, скільки їх було запущено за останні десять років…
Від перетворення в чистий фарс програму Stratolaunch рятують тільки повідомлення про активно йде розробці спільно з NASA власної ракети-носія з корисним навантаженням до 3,4 т.
Не належить «Руху» подібно дала йому ім’я легендарної птиці або «Геркулесу» Говарда Хьза канути в Лету? Виконавши «для порядку» пару-трійку польотів, завмерти навічно в ангарі в очікуванні ракети і замовників? Таке не можна виключати. Більш того, років 5-10 тому експерти однозначно назвали б це практично неминучим. Але сьогодні світ космічних пускових послуг стоїть на порозі революції, до якої звертається цілий ряд анонсованих супутникових сверхгруппировок. Найвідоміша тут, звичайно, програма «супутникового інтернету» OneWeb, з угрупованням з 600+ супутників (27 лютого цього року російська ракета «Союз-2» вивела перші шість пуском із Французької Гвіани), але є і Starlink SpaceX (1528 супутників «на перший час», а так ліцензії взяли на 12 тис.) і Project Kuiper Amazon (3236 супутників).
На такому ринку для маленького стометрового літачка місце може знайтися! І не для нього одного — Virgin Orbit відомого англійського мільярдера Річарда Бренсона вже відчуває в польоті доопрацьований Boeing 747 з грайливим ім’ям власним Cosmic Girl габаритно-вагомим макетом ракети під назвою LauncherOne (до 500 кг на опорну орбіту, до 300 на 500 км сонячно-синхронну).
Белый слон: на что способен самолет с самым длинным крылом в мире Авиация
Літак Boeing 747 з габаритно-вагомим макетом ракети LauncherOne під час випробувального польоту
Не варто скидати з рахунків щедрого і завжди готового підтримати перспективні проекти покупця — перший політ «Руху» майже збігся з новиною про те, що агентство перспективних розробок Пентагону DARPA оголосило про те, що визначився з трьома лідерами у своєму конкурсі-гонці Launch Challenge.
Одним з них, до речі, став Virgin Orbit з «повітряним пуском». Суть випробування в тому, що DARPA хоче стимулювати розробку систем, що забезпечують швидкий запуск корисною навантаження на вимогу. В наступному році конкурсантам за кілька тижнів оголосять про місце, звідки вони повинні виконати запуск, корисну навантаження видадуть всього за кілька днів до пуску, а після успішного запуску повідомлять про місце другого пуску, звідки все потрібно буде повторити знову в найкоротші терміни.
Все це нагадує телешоу і нескінченно далеко від розміреним і неквапливою роботи в комерційних і наукових цілях, але військовим само собою такі цікаві можливості. Мало, розвідувальну угруповання на заданих орбітах поповнити або спад несподівану заповнити… та й взагалі формуються космічні сили США мають плани, цілком здатні заткнути за пояс сверхгруппировки цивільних.
Так що при певному везінні, набутті нарешті ракети-носія і вдалому підключенні до тієї чи іншої масштабної програми Stratolaunch, він же Scaled Composites Model 351, він же «Птах Рух», цілком може стати одним із скромних трударів нової космічної ери. Або зайняти місце в збірниках «Звідки виходить загроза миру» і на пропагандистських плакатах, де у свій час красувався «Шаттл» — теж цілком почесна доля.
Олександр Єрмаков
Професійне пилотское в США. Отримати ліцензію за $36000