EADS Astrium хоче передавати енергію з орбіти

0
1

Компанія EADS Astrium оголосила, що новий супутник буде перетворювати сонячну енергію на випромінювання інфрачервоного лазера, який вловлюється на Землі і перетворюється в електроенергію.

Про орбітальних електростанціях говорять вже більше 30 років, і весь цей час залишалося без відповіді безліч питань про рентабельності, ефективності та безпеки таких космічних об’єктів.

Однак тепер EADS Astrium вважає, що запропонована нею технологія близька до реалізації. «Сьогодні ми знаходимося на етапі випробувань, – заявив глава компанії Франсуа Оці. – Для здійснення технічного рішення нам треба знайти партнерів та інвесторів».

Такими партнерами, за його словами, можуть стати національні космічні агентства, уряди європейських країн, інститути Євросоюзу і енергетичні компанії.

Ідея отримання електроенергії з борту космічних електростанцій є досить привабливою. Така енергія доступна цілодобово, її джерело практично вічний, а крім того, вона не забруднює атмосферу.

Інтенсивність сонячного випромінювання, що надходить на фотоелементи такого супутника в космосі, набагато перевищує ці показники на Землі, де вона обмежена хмарністю, забрудненістю атмосфери за рахунок пилу і присутністю парникових газів.

Однак скептики завжди вказували на численні труднощі, пов’язані з цими проектами. Серед них висока вартість виведення на орбіту і складання у космосі великих конструкцій такої електростанції. Викликає сумніви і високий коефіцієнт втрат при перетворенні енергії фотоелементів в силовий промінь, що посилається на приймальні пристрої на Землі.

Крім того, при використанні найбільш популярного варіанти такої передачі за допомогою мікрохвильового випромінювання виникають поки не вирішені проблеми безпеки. Адже такий промінь нагадує за своїми властивостями промінь потужного радара, який здатний закип’ятити кров потрапив під нього людини в лічені секунди.

Компанія Astrium вказує, що остання проблема може бути знята, оскільки інфрачервоне лазерне випромінювання не володіє таким біологічною дією. Експерименти по передачі енергії променем інфрачервоного лазера успішно проведені в лабораторіях компанії, яка зараз працює над поліпшенням ККД всієї системи.

Роберт Лейн, технічний директор компанії, визнає, втім, що залишаються невирішеними багато серйозні проблеми. «В даний час передавана потужність буде обмежена розмірами лазера, який ми в змозі побудувати. Це основне обмеження, з якими ми стикаємося», – сказав він в бесіді з кореспондентом Бі-бі-сі.

«У тому, що стосується перетворення енергії інфрачервоного лазерного променя в електрику на Землі, спостерігається дуже швидке просування, – додає Лейн. – Ми співпрацюємо з університетом Саррея в Британії в розробці перетворювачів. Ми прагнемо досягти дуже високої ефективності такого перетворення. Якщо вдасться досягти рівня в 80%, тоді нам забезпечений успіх».

За словами технічного директора Astrium, стає можливим запуск невеликого експериментального супутника, який продемонструє можливості цієї технології. «Наша компанія підійшла до тієї точки, коли можна говорити про будівництво супутника, розрахованого на пересилання з космосу на Землю 10-20 кіловат», – зазначив він.

Такий апарат, за словами Лейна, може бути створений в наступні п’ять років, повідомляє BBC.