Хто такий кетцалькоатль, і як йому вдавалося літати

0
42

Птерозавру, ймовірно, доводилося стрибати вище двох метрів, перш ніж упорхнути вгору. Але як така істота взагалі могла літати?

Один з найдавніших

Кетцалькоатль вважається представником стародавньої групи літаючих рептилій, званих птерозаврами, він був найбільшим літаючим плазуном з коли-небудь існували. У цій рептилії, розмір якої можна зіставити з габаритами жирафа, були тонкі кінцівки, жахливо довгий дзьоб і колосальний 12-метровий розмах крил. Хоча кетцалькоатль був виявлений близько 50 років тому, вченим було непросто зібрати воєдино деталі життя цієї істоти, в тому числі те, як йому вдавалося піднімати своє гігантське тіло з землі, щоб здійснити політ. Палеонтолог з каліфорнійського університету каже, що було важко збирати відомості про цю давню рептилії, адже часто зустрічаються тільки легенди, а що стосується громадської думки про тварину, то велика частина його носить художній, а не науковий характер.

фото: mozaweb.com

Частково причина того, що на розкриття секретів кетцалькоатля пішло так багато часу, полягає в тому, що у нього, як і у сучасних льотчиків, були порожнисті кістки, які допомагали йому літати. Проаналізувавши свою колекцію кісток, розкопаних в національному парку біг-бенд в техасі, команда виявила два нових види птерозаврів. Одним з них був представник з 12-метровим розмахом, а другий був меншого розміру з розмахом крил до 6 метрів. Після цього вченим вдалося відтворити скелет істот і зробити висновок, як виглядав більший представник.

Ми також розповідали про тварин, які виявилися настільки живучими, що не вимерли.

фото: pikabu.ru

Літальний механізм

За допомогою аерокосмічного інженера і біомеханіка команда палеонтологів дізналася, як кетцалькоатлю вдавалося літати. Раніше палеонтологи представляли ідеї про те, як літала гігантська рептилія, наприклад, бігла і змахувала крилами або кренилася вперед на кінчиках крил, як кажан-вампір. Нове ж дослідження передбачає, що істота присідало, а потім стрибало на 2,5 метра в повітря, що давало йому достатньо простору, щоб змахнути крилами і злетіти.

фото: glas.ru

Нові дослідження також дають уявлення про те, як жив кетцалькоатль. Він населяв вічнозелений ліс і полював у воді. Вважається, що рептилія полювала, виловлюючи рибу, крабів і черв’яків з прісноводних водойм, використовуючи свій довгий дзьоб. Більші особини, ймовірно, полювали поодинці, дрібні ж види збиралися в групу.

Якщо хочете побачити, як виглядали перші тварини на землі, читайте іншу нашу статтю.