Інопланетні організми на космічному кораблі можуть заразити землю

0
48

Зростаючий попит на дослідження космосу збільшує ймовірність вторгнення інопланетних організмів на землю і земних організмів на інші планети, стверджують вчені в новій статті.

Дослідники вказують на дані людства про переміщення видів в нові середовища на землі, де ці організми можуть стати інвазивними і завдати шкоди місцевим видам; вони кажуть, що така поведінка передбачає, що те ж саме може статися з інопланетним життям з іншої планети, що заражає землю, і навпаки, відповідно до статті, опублікованої 17 листопада в журналі bioscience .

“пошук життя за межами нашого світу – це захоплююче заняття, яке може призвести до величезного відкриття в недалекому майбутньому“, – сказав провідний автор ентоні ріккарді, професор біології вторгнення з університету макгілла в монреалі. .“однак, в умовах збільшення кількості космічних місій (у тому числі тих, які призначені для повернення зразків на землю), вкрай важливо знизити ризики біологічного зараження в обох напрямках“.

Ріккарді та його колеги використовують цей документ, щоб закликати до більш спільних досліджень між астробіологами, які шукають позаземне життя, та біологами-вторгненнями, які вивчають інвазивні види на землі. “ми можемо тільки припустити, які види організмів могли б зустрітися, якби астробіологи знайшли життя”, – сказав ріккарді. “найбільш вірогідні форми життя були б мікробними і, ймовірно, нагадували б бактерії“.

Вчені вважають, що ризик міжпланетного зараження надзвичайно низький, частково тому, що суворі умови космічного простору ускладнюють виживання організмів, які можуть подорожувати автостопом, під час польоту на зовнішній стороні космічного корабля. Проте, за словами ріккарді, ми все ж повинні бути обережні з міжпланетним зараженням через негативний вплив, який інвазивні види надали на землю.

Люди пошкодили екосистеми по всьому світу, дозволивши організмам вторгатися в нове середовище, в яке вони ніколи не потрапили б природним шляхом. Наприклад, гриб austropuccinia psidii з південної америки був завезений до австралії за невідомих обставин і захопив місцеві евкаліптові дерева, затримуючи їх зростання, а іноді і вбиваючи.

Дослідники відзначили, що острівні екосистеми, які розвиваються в географічній ізоляції, наприклад, на островах і в таких країнах, як австралія, особливо вразливі для інвазивних видів, тому що місцева дика природа в цих місцях не виробила адаптації для боротьби з такими загарбниками. “біологічні вторгнення часто були руйнівними для рослин і тварин у цих системах”, – сказав ріккарді. “ми стверджуємо, що планети та місяці, що потенційно містять життя, слід розглядати, як якщо б вони були острівними системами”.

Як доказ міжпланетного забруднення дослідники послалися на ізраїльський космічний корабель beresheet, який впав на місяць в 2019 році з тисячами тихоходок, мікроскопічних тварин, які можуть вижити в екстремальних умовах, включаючи космічний вакуум. Дослідження 2021 року, опубліковане в журналі astrobiology, дійшло висновку, що істоти, ймовірно, не пережили б зіткнення з місяцем, але цей інцидент демонструє можливість перенесення біологічних речовин.

За словами ріккарді, космічні агентства, такі як nasa, давно усвідомлюють потенційні ризики біологічного зараження, а політика захисту планет діє з 1960-х років. “однак нова ера освоєння космосу створює безпрецедентні ризики, спрямовані на націлювання на райони, в яких з найбільшою ймовірністю живе життя“, – сказав ріккарді. Це включає в себе зростання кількості приватних компаній, що займаються дослідженням космосу, таких як spacex, які роблять космос більш доступним, йдеться в документі. Spacex, наприклад, прагне відправитися на марс і за його межі зі своєю програмою spacex starship.

Дослідники пропонують розширити протоколи біобезпеки, пов’язані з космічними подорожами, зосередивши увагу на ранньому виявленні потенційних біологічних забруднювачів і розробці планів швидкого реагування на будь-які такі виявлення.