Нові знахідки в Поволжі: історію неандертальців можуть переписати

0
206

Два неповних склепіння черепа і фрагмент плечової кістки, знайдені на території Середнього Поволжя ще в початку XX століття, могли належати до одного з видів людей, що передували сучасній людині, наприклад неандертальцям. Про це говорять фахівці групи фізичної антропології Інституту археології.

В ході дослідження цих зразків, вчені встановили, що стінки плечової кістки та кістки склепіння черепа такі товсті, що можуть зрівнятися за цією ознакою з неандертальцями.

Описані в доповіді археологів останки були знайдені на острові Хорошенский поблизу міста Хвалынска нині затоплений водами Саратовського водосховища.

Ці останки були долучені до колекції Геологічного музею поряд з кістками тварин льодовикового періоду, виявленими в тих же шарах ґрунту, що ще в 1920-х роках видатним російським геологом, академіком Олексієм Павловим, однак, за збігом обставин не були вивчені.

“Нам випала унікальна можливість вперше досліджувати ці черепа і плечову кістку різними методами, в тому числі за допомогою комп’ютерної томографії та цифровий микрофокусной рентгенографії, тільки зараз входять у практику дослідження настільки древніх матеріалів. Ці методи дозволили дослідити в подробицях структуру, внутрішньої будови унікальних знахідок, не руйнуючи їх”, – говорить провідний науковий співробітник Інституту археології Марія Мєднікова.

Залишилося з’ясувати найважливіше – вік знахідок. Для цього російські дослідники звернулися за допомогою до колег з Департаменту радіовуглецевого датування Оксфордського університету у Великобританії, на даний момент вже включившимся у дослідження цих об’єктів. Згідно з першим отриманими ними даними, збереження колагену, основного білка кісткової тканини людини, така, що достовірність радіовуглецевого датування буде високою.

У тому випадку, якщо вік викопних кісток буде виражатися в десятки тисячоліть і більше, вчені зможуть укласти, що заселення людиною східних меж Європи відбулося набагато раніше, ніж вважалося раніше.

“Якщо вік знахідок виявиться невеликим, нам доведеться визнати, що багато критерії, на які досі спиралися антропологи, відносячи ті чи інші знахідки до видів, що передує Homo sapiens, не можуть вважатися достовірними. У цьому випадку нам доведеться кардинально переглядати багато усталені уявлення про становлення сучасної людської цивілізації”, – вважає Марія Мєднікова.