Стародавні жителі Вануату обезголовлювали померлих

0
357

Команда норвезьких археологів в ході літньої експедиції виявила кілька поховань на острові Вануату віком 3 тис. років. Всього вченими були знайдені останки 60 обезголовлених людей.

Розкопки в цьому місці розпочалися у 2008 році. Зараз дослідниками виявлені кістки 71 людини. Відкриття має величезне значення для археологів, оскільки дає уявлення про те, як проходив процес поховання у остров’ян. За словами фахівців, тіла похованих були позбавлені голови, а руки й ноги були пошкоджені. Вчені припускають, що робилося це для того, щоб помістити останки під западини коралових рифів. Таким чином, останки спочатку піддавалися гниття в океані, а потім хоронилися у вигляді кісток в землю.

«У той час у жителів острова Вануату не існувало чіткої межі між життям і смертю, померлі могли бути присутніми в життя живих. Наприклад, кілька десятиліть тому мешканці острова Балі та інших островів у Тихому океані виставляли в своєму будинку черепи померлих предків», – каже Мадс Равн, керівник дослідницької групи університету Ставангера.

Можливо, цей факт пояснює, чому багато знайдені скелети були позбавлені голови. Серед останків вченими був також виявлений скелет, оточений 5 черепами, що лежать на його грудях. Мадс Равн вважає, що голови могли використовуватися в ритуальних церемоніях.

Зазвичай перед похованням остров’яни видаляли шар вулканічного попелу. Кожне поховання прикрашалося глечиком з хитромудрими візерунками, на кераміці зображувалися особи предків. Взимку фахівці мають намір провести ДНК-аналіз виявлених останків, однак вже зараз вчені можуть сказати, що люди, які жили на Вануату, відрізнялися від сучасних жителів Азії. За словами дослідників, вони мали білий колір шкіри.