Велетенські кенгуру стрибали по просторах Австралії

0
453

Сьогодні долина Нулларбор являє собою велике позбавлене дерев посушливе місце, однак півмільйона років тому вона виглядала зовсім по-іншому. На червоній землі росли дерева з кольоровими папугами, а по гілках підіймалися деревні кенгуру, в пошуках листя. Внизу водилися гігантські вомбати, представляли собою легку здобич для сумчастих львів, гуляють по окрузі.


Сумчастий лев

У 2002 році група дослідників потрапила в печеру в Нулларбое, проникнувши в один з отворів у землі. Спелеологи зуміли спуститися на 20 метрів вниз і зробили дивовижне відкриття.

Перед ними були добре збереглися скелети древніх сумчастих львів, лежать недоторканими з тих пір, як тварини померли 800 тис. – 400 тис. років тому.

Останки впали звірів були витягнуті з цієї та ще з двох інших печер командою вчених з Музею Вікторії та університету Воллогонга.

Згідно з їхніми припущеннями, принаймні, 69 видів рептилій, птахів і ссавців одного разу заселяли Нулларбор і жили в подібному з сучасним кліматі.

Одним з найбільш визначних відкриттів стало виявлення серед останків близько 23 різних видів кенгуру, вісім з яких раніше не були відомі науці.

Найбільшими тваринами, знайденими в печері, стали гігантські вомбати, які важили 200 кг і приблизно такі ж за масою кенгуру, повідомляє The Sydney Morning Herald.

Тут фахівці виявили кістки 11 сумчастих львів. Thylacoleo carnifex, названі так по імені печер Thylacoleo, вагою 100 кг були одними із самих грізних хижаків, що мешкали в Австралії. Вони мали найпотужніший прикус серед відомих тут тварин, у тому числі шаблезубих тигрів, гієн і тасманських дияволів.

Сумчатый лев
Сумчастий лев
Сумчатый лев
Сумчастий лев
Сумчатый лев
Сумчастий лев