Вчені дізналися, коли зявилися білі ведмеді

0
605

Група дослідників, проаналізувавши ДНК білих ведмедів, встановила, що ці тварини відокремилися від бурих всього 150 тис. років тому. Це свідчить про надзвичайно швидкої еволюції цього виду і може підказати способи збереження цієї тварини, ареал проживання якого стрімко скорочується із-за глобального потепління клімату.

Досі вчені не знали, коли і як відбулося утворення виду білих ведмедів, предками яких є бурі ведмеді. Причина цього криється в тому, що останки кісток і скам’янілості цього виду зустрічаються вкрай рідко – білі ведмеді живуть у полярних широтах, більшу частину свого життя ми проводимо на крижинах. При загибелі особини його верстати або занурюються на дно, або служать їжею падальщикам, і лише в рідкісних випадках виявляються замурованими в шарах ґрунту.

Саме тому через брак копалин даних учені оцінювали час появи перших білих ведмедів в дуже широкому інтервалі дат – від 50 тис. до 1 млн. років тому. Прояснити ситуацію вперше дозволила рідкісна знахідка щелепи білого ведмедя, що несе на собі кілька зубів, яка була виявлена в 2004 році на одному з островів Норвезького архіпелагу Свальбард.

Авторам нового дослідження – групі вчених з США, Ісландії та Норвегії під керівництвом Ліндквіст вдалося витягти генетичний матеріал з цих останків та порівняти його з ДНК сучасних видів ведмедів. Дослідники зуміли вивчити так звану мітохондріальну ДНК, що належала викопної особини дорослого самця доісторичного білого ведмедя.

Завдяки комплексу аналітичних методів, за допомогою яких були вивчені як самі останки, так і грунт, у якому вони були виявлені, вчені змогли точно встановити їх вік – 110-130 тисяч років, повідомляє РИА Новости.