Штопор диявола – що це таке і до чого тут бобри

0
161

Ця історія почалася в середині ХІХ століття. Власники ферми в окрузі Сіу (штат Небраска) виявили дивні кам’яні освіти в землі. З урахуванням незвичайної форми і розмірів назвали їх просто “Штопорами диявола”.

Виглядали ці утворення як довгі закручені спіраллю, не дуже товсті, але пішли глибоко під землю. Матеріал дуже нагадував камінь. Загалом це було щось дивне і незрозуміле, чого забобонні місцеві намагалися уникати.
Штопор дьявола - что это такое и причем тут бобры природа
В 1891 році на запрошення господарів ранчо “Штопор диявола” взявся досліджувати американський палеонтолог Ервін Барбоур. Він встановив, що утворення ці мають стінки з волокнистого матеріалу, а всередині заповнені піском, тобто фактично являють собою труби до 3-х метрів завдовжки.
Назвав він свою знахідку латинським еквівалентом народного назви – Daemonelix. Барбоур припустив, що це скам’янілі рештки прісноводних водоростей або гігантських губок, які населяли озеро, що було тут приблизно 20 млн років тому.
Штопор дьявола - что это такое и причем тут бобры природа
Наступними за “Штопор диявола” взялися палеонтологи Теодор Фукс і Едвард Пінкер Коуп. Вони звернули увагу, що деякі “штопори” мають гладкий “відросток” на кінці, в якому виявили кістки якогось гризуна. І висунули гіпотезу, що це можуть бути спіралеподібні нори тварин.
Але Барбоур вважав, що тварини не в змозі створити стільки вчинені, симетричні, гладкі структури. навіть після того, як з’ясувалося, що в цій місцевості в той період не було ніяких озер, а була посушлива семиаридная степ – він все одно вважав скам’янілості залишками наземних рослин.
Штопор дьявола - что это такое и причем тут бобры природа
У 1904 році дослідник визначили останки ссавця на дні одного з “штопором” як предка сучасного бобра. Ці тварини жили в Америка близько 22 млн років тому. А в 1905 році Олаф Петерсон встановив, що Daemonelix дійсно копалини нори стародавнього родича бобра.
Стінки труб складалися з білястого речовини, яке являло собою припинилися стеклоподобную масу коріння рослин з-за високого вмісту кремнію в грунтових водах.
Штопор дьявола - что это такое и причем тут бобры природа
Бобри сильно змінилися з часом. Довжина сучасних бобров становить 1,3 м в середньому, у них є потужний веслоподобный хвіст і вони водяні мешканці. А ось у стародавніх предків роду Palaeocastor розмір становив близько 30 см, не було такого потужного хвоста, зате були потужні передні кінцівки і щелепи і дуже міцні нестачивающиеся зуби.
А головною особливістю цих “бобрів” були спіралевидні нори завдовжки 210-275 см з 6-12 витками і ухилом 25°-30°. У багатьох була спальне камера з легким ухилом довжиною до 4,5 м. Мабуть, такий пристрій було потрібно для захисту від складних природних умов – адже семиаридная степ означала великі перепади температур протягом дня, жарке посушливе літо і дуже холодну зиму.
З настанням олігоцену відбулися суттєві зміни клімату, степу поступилися місцем сухим тропічним лісам і цей вид ссавців вимер.
Штопор дьявола - что это такое и причем тут бобры природа